柔宇科技劉自鴻談柔性顯示屏的發展

作者: 51Touch     時間:2017-07-07     源于:網易科技    總點擊:
【導讀】:創業一開始無疑是艱難。雖然業界對柔性顯示屏這項技術趨勢看好,但即使像三星、LG這樣的大廠商,都因為良品率問題很難大規模量產,而且柔性屏量產之后,找到相應的終端形態也是個難題

柔宇劉自鴻:柔性顯示是系統性創新 將顛覆現有產業鏈。2012年年初,紐約的雪非常大,劉自鴻和師兄余曉軍坐在車里聊了很久,最后終于說服師兄和他一起創業,這時外面的雪已經淹沒了車子。

2012年5月,劉自鴻在深圳、硅谷和香港同步成立柔宇科技有限公司。2014年8月,柔宇發布厚度僅為0.01毫米的全球最薄彩色柔性顯示屏。之后,柔宇科技一路受資本追捧,完成4輪融資,估值超過30億美金。 

 

1983年出生的劉自鴻是不按照套路出牌的人:被保送清華大學化學系,但是他選擇了放棄,最后自考進入清華大學電子工程系;斯坦福畢業之后,劉自鴻進入了IBM總部,2012年選擇了離職創業,拿著只有3000多塊錢的工資,美國、中國兩地飛;作為創業公司,卻要和老牌面板廠商PK,自建工廠。創業5年,一方面受到政府和資本的追捧,另一方面質疑聲不斷,被質疑柔性屏很難商用。

近期,記者采訪了柔宇科技創始人兼CEO劉自鴻。

專家說這事能成要30-50年

早在創業之前,劉自鴻在斯坦福(2006年左右)開始在從事柔性電子和柔性顯示方面進行了研究,并且取得了博士學位。當時全球對柔性屏研究的團隊很少,不用說產業界,就連學術界對這個方向的研究都很少。

但劉自鴻認為柔性顯示將會是下一代信息技術非常重要的組成部分。

2012年3月,他決定離開當時的IBM,然后找到同樣畢業于斯坦福大學的師兄弟余曉軍、魏鵬,在深圳和硅谷、香港同步成立了柔宇科技有限公司。

創業一開始無疑是艱難。雖然業界對柔性顯示屏這項技術趨勢看好,但即使像三星、LG這樣的大廠商,都因為良品率問題很難大規模量產,而且柔性屏量產之后,找到相應的終端形態也是個難題。

一些投資機構在投他們之前,找了大量專家問相關技術。專家們的反饋都是,柔性屏這事至少30、50年才成,別太認真了。

劉自鴻不信,柔宇科技于2012年投入研發。2014年,柔宇科技發布厚度僅0.01毫米的全球最薄彩色柔性顯示屏,不足頭發絲直徑的五分之一。

“2014年我們東西拿出來之后,很多人一開始還不太相信,來了之后都看到了,真的是做出來了。”劉自鴻表示,“2015年,陸陸續續的有更多的包括下游廠商、消費電子的終端廠商,傳統的顯示面板廠商,他們也都開始積極加入到柔性電子的這個大行業中。”

豆腐上蓋大廈

據劉自鴻介紹,第一天開始柔宇科技所有工藝、技術路線的開發都是在產業級的設備上做驗證的。“中間其實有很多的過程,有的時候能把一個demo做出來,并不代表它一定能夠實現產業化。在這個摸索過程中,我們砍掉了自己以前很多能夠做出來demo,因為它不適合產業化的技術路線。”劉自鴻表示,這個過程外界是看不到。

劉自鴻經常用“豆腐上蓋大廈”來形容柔性顯示屏的挑戰。這一創新帶來的是系統性改變:需要材料的創新、工藝的創新、器件結構的創新,電路的創新等等。換而言之,柔性顯示屏要得到廣泛的應用,不僅僅是柔宇一家的事情,涉及到產業鏈的全新改變。

柔性屏能否得到廣泛應用的重要指標,是“良品率”。

良品率關鍵因素是工廠:有沒有經驗的人對工廠的管理非常重要。劉自鴻也是從全球各地召集了大量在這個行業有經驗的人士加入。

自建工廠:被迫的選擇

在創業之始,劉自鴻并沒有想著自建工廠,而是想把核心技術和產業化的技術路線驗證好,然后將解決方案打包給有資源和經驗的傳統面板廠。

但是,路線并沒有按照當初設定的演進。

2014年發布0.01毫米的最薄彩色柔性顯示屏之后,確實有很多面板廠商找上柔宇科技。但這些廠商希望,柔宇把技術和產品路線圖先提供給生產線,并在產線上跑通后,再簽合同。

“換位思考一下,我們團隊怎么好答應去做這樣的事情呢?工藝很難通過專利去保障的。”劉自鴻表示,團隊都反對,讓面板廠代工制造柔性屏這條路無法走。

為了盡快能量產,劉自鴻決定自建產線。

在2014年之后,柔宇科技連續進行了幾次大規模融資,除此之外,還會通過銀行債權融資方式來支持產線的建設。

據了解,柔宇科技的世界首條類6代大規模柔性顯示屏生產線。項目分兩期建設,一期項目建設周期為2016-2017年,二期項目建設周期為2017-2018年。“兩期全部接完之后,年產量大概是5000萬片的規模。”劉自鴻表示。

訪談

自建工廠的煩惱和價值

記者:柔宇選擇自己建了產線,而不是和其他工廠去合作,這個原因是為了控制良品率嗎?

劉自鴻:我們一開始并沒有想去自己建產線。作為一個創業公司,一開始你想的太大,是不務實的。一開始我們想的更務實的方式是,我們把核心技術做好,產業化的技術路線驗證好。然后把解決方案包括技術、專利授權給一些已經非常有資源和經驗的傳統的面板產線或者制造廠商。

這樣,柔宇可能變成一個輕資產的公司了。

在2014年發布了技術后,很多的制造行業包括面板的制造公司找來跟我們談合作生產的事情。但我們在接觸到后,覺得不太容易去推進。原因在于有些制造商希望我們把技術、工藝先拿到他們的產線上去全部跑通后,才簽合同,而不是先簽。

換位思考一下,我們的團隊怎么能答應?因為沒有保障,工藝和配方等東西是沒有辦法通過專利進行保護的。團隊有很多顧慮,就無法進行下去。

記者:自建工廠對整個公司來講,是不是成為一個大的包袱?

劉自鴻:是。我覺得有很多事情就像人生一樣,一些選擇是被逼出來的。在那種情況下,我們為了快速地把這個事情能夠實現它的價值,讓更多的人感受到它的用途。所以不能僵持一些商務方式上,我們只能選擇一個即使很艱難,但有價值的方向。

柔性屏從科學原理上是正確的,而且已經驗證通了。自建工廠,無非是需要花很多時間、需要花很多精力、需要很多資源去共同支持完成。這取決于我們自己的努力和執行力了。在當時的情況下,哪怕有再多困難,也要咬牙堅持去把事情做好。

后來我們想了很多的辦法,包括組建團隊,后來看到有很多豐富的生產經驗和管理經驗的同事加入。

記者:工廠2017年底會正式量產嗎?產量大概會是多少?

劉自鴻:對,目前新的產線是在2017年年底2018年春節前會投產。

兩期產線全部完成,大概是一年5000萬片的規模。

產能和良品率如何解決?

記者:目前很多大廠都沒有很好解決柔性屏的產能和良品率的問題,柔宇怎么做到?

劉自鴻:2012年創立公司時,我們所有的工藝、技術路線的開發,都是在這種產業級的設備上去做驗證的。中間其實有很多的過程,我們有的時候能把一個demo做出來,并不代表它一定能夠實現產業化。

所以在這個過程當中,我們其實是砍掉了自己以前很多能夠做出來demo,因為它不適合產業化的技術路線。而這個過程在外界是看不到的。

2014年當時拿出來0.01mm的柔性顯示屏時,背后犧牲了很多相關的demo技術之后拿出來。這個技術我們從頭到尾驗證都可以在產業級的產線上進行大規模量產。

當然所有的新技術在進入到市場都需要一定的時間,包括它的產能、應用的滲透性,都還會有一定的過程。

記者:柔宇今年初曾經推出一款可穿戴手機,什么時候能量產呢?

劉自鴻:這款可穿戴手機叫作FlexPhone,目前還沒有正式的量產,但是我們把原型機做出來了。量產的話,可能就是說一個是包括是哪家公司正式去生產這個東西,品牌渠道用哪個,這是一個。

第二個就是說,這個可穿戴手機里頭其實有很多的部件,因為還有電池、電路,不是光有顯示屏。我們已經用了很多創新的技術把這些東西能夠整合到這樣一個很酷的產品當中。它的量產也還有其他對應的這些部件,它們生產能力也要對應的能跟得上,所以它是一個系統性的工程。

柔性屏工業化的節點

記者:目前柔宇的收入情況是怎樣的?

劉自鴻:我們創業開始就沒有把技術僅僅停留在技術創新。公司有個坐標軸,X軸是0到1的創新,有柔性顯示屏、柔性傳感器、3D移動影院智能終端等,Y軸是從1到無窮的產業化。

目前2C的銷售規模相對來說大一點。2B這塊隨著我們新產線的投入,比例也會迅速地增大。

記者:柔宇成立四年估值30億美元,十多位投資人加持,核心原因是什么?

劉自鴻:有多方面的原因。

首先柔性電子、柔性顯示是下一代信息技術非常重要組成部分,而且作為信息產業的基礎,會影響到很多的行業,它是一個平臺性的技術。

國家的信息產業硬件有兩個基礎,一個是芯片,一個是屏幕,叫“一芯一屏”。手機、手表、Pad、電視機等人跟機器交流的方式,都是通過顯示屏進行。它是信息社會非常基礎的組成部分。

第二國家在大力提倡創新,我們在這個大潮當中。

記者:人的需求是存在的,但是技術有沒有到工業臨界點,是否能產業化?

劉自鴻:技術的積累不是一蹴而就,我們從來沒有指望一個突破的技術能在一天之內或者一個月把所有的問題解決了。它是厚積薄發的過程。

到今天為止,柔性屏主要的技術問題我們都已經解決了,開始到了快速產業化,進入到各行各業進行使用的階段。

未來仍然還有很多的可能性,包括終端產品結合柔性顯示怎么去設計,有沒有在柔性顯示現有的性能基礎上再有新的材料、新的工藝的突破,使它的成本更低,結構更簡單,性價比更高。

柔性顯示技術有希望成為下一代主流的顯示技術方向。

記者:有沒有指標說明柔性屏已經到了工業化的節點?

劉自鴻:柔性屏首先要解決的是在薄膜上能夠做大量的集成電路。之前集成電路都是做在硅片上或者是玻璃上,液晶顯示屏以前都是做的玻璃屏,這就是為什么它的屏幕是方的。

這個需要做很多層的材料和電路,不是把材料鋪上去就可以了,還得把它像蓋房子一樣的定義好各個地方是什么,去做成這樣的電路。

以前這么復雜的電路在玻璃上沒有問題,但一旦換成柔性基材時就會有很多問題。因為柔性基材沒有像玻璃那樣耐高溫,也沒有那么平整。怎么在這樣的一個基材上還能夠做到均勻的、穩定的、可靠的大規模的電路,是一個比較難做的事情。

2014年時,這些核心的技術問題基礎上我們都解決了。接下來更多的工作是去做大規模的產業化。
 


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